ベータ・プレビュー

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ベータ・プレビューとは

クラウドサービスは、新機能や機能追加について、正式リリース前に 「ベータ版」「プレビュー版」などと銘打って公開することがあります。

例えば Azure の場合、2017年7月現在では、

  • Azure Bot Service
  • 課金アラート サービス
  • Azure Database for MySQL
  • Azure Database for PostgreSQL
などがプレビュー状態のようです。

AWS の場合、2017年7月現在では、

  • Amazon DynamoDB の VPC エンドポイント
  • AWS Lambda@Edge (プレビュー)
などがプレビュー状態のようです。

一般的には、プレビュー中は、無料または半額などで使えることが多いようです。 ベータ・プレビュー中は、SLA がなかったり、SLA 対象外であったりすることが多いようです。

リミテッドプレビュー (Limited Preview) というものもあるようです。 2017年7月現在、「AWS Greengrass」がリミテッドプレビューなのですが、 メールアドレスや氏名等を入力するフォームで申し込みを行うと、 その一部の人が利用可能となるようです。

また、クラウドの該当機能を使ってくれている大手サービスなどがあったとして、 その大手サービスが希望していた機能追加がなされた場合、 「追加したのでまずは使ってみてください」といった連絡が来ることもあります。

GA とは

正式サービスインについて、「GA」(General Available) という表現を使うことが多いようです。

GA になった場合でも、利用できるリージョンが限定されている、 などの制約があることはあります。例えば、

  • 「仮想マシンで100コアのインスタンスサイズを新規追加しました!」
  • 「ストレージでSSDプラン追加しました!」
  • 「GPU のプラン追加しました!」
といった、物理的なハードウェア導入が必要そうなものは利用可能リージョンが 限定されることが多いように思います。 また、リージョン限定と書いてないのに、そのリージョンから新規作成できず、 問い合わせてみると「諸事情で…」ということもありましたので、 想定のリージョンで想定している機能が全て使えるかの確認は、意外と重要です。

ベータ・プレビューの期間

ベータ・プレビューの期間がどれだけ続くかは、(当然ながら) まちまちです。 一般的には数ヶ月〜1年以内で GA となることが多いような印象がありますが、 Azure の SQL Data Sync など 5年くらいプレビュー状態な気がします。 戦略上重要でないサービスは開発者をアサインすることができず、遅延するんでしょうね。

プレビューのまま終わってしまうサービスもあります。 Azure の「VM ロール」という機能はプレビュー公開されたものの、 2年近く経って、似て非なる「仮想マシン」が GA となりました。 その時点で「VM ロール」は終了予定である旨のアナウンスが行われ、半月程度で VM ロールのインスタンスは強制削除されました。

ベータ・プレビュー一覧

Azure の場合、 新しい Azure クラウド サービスのベータ テスト というページに、パブリックプレビューな機能一覧がまとまっています。 Azure のロードマップ というものもあります。

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